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法国辣椒小镇 无辣不生活

2018-03-13 09:31:00来源:环球时报

  节庆宴席上,辣子鸡、香辣蟹、水煮鱼等是许多嗜辣者钟爱的菜肴,不过你尝过辣椒果露,喝过辣椒啤酒吗?在法国巴斯克地区,就有一个几乎将辣椒添加到所有食材的小镇——埃斯普莱特。在这儿,不仅大大小小的商店货柜充斥着辣椒饼干、辣椒奶酪、辣椒红茶等令人难以想象的辣椒商品,房屋的里里外外也必须一年四季挂上红彤彤的辣椒串作为装饰,就连身体不适时,人们也喜欢用吃点儿辣椒来治病,难怪人们将埃斯普莱特比喻为一个“辣椒天堂”。

当地人用辣椒装饰房子。 潘亮摄

  “辣椒天堂”名不虚传

  人口数量不到3000的小镇埃斯普莱特在地图上是个很不起眼的小点,但说到埃斯普莱特椒,那绝对是法国家喻户晓的明星。生为法国人,又有谁敢说自己没吃过埃斯普莱特椒呢?《环球时报》记者日前专程探访了解这个神奇的“法国辣味源地”。

  一个埃斯普莱特椒长约10厘米,底部直径约4厘米,鲜果通身赤红,晒干后变成深红。除了辣椒盐、辣椒醋、辣椒调味酱、辣椒芥末酱,辣椒橄榄油等再加工调味品,当地人很喜欢直接切几片或抓一个辣椒来烹制美味的梭子鱼肠、巴斯克鸡、烤鹿肉等传统菜。如今,不光是巴黎的米其林主厨用它来增加味觉体验,当地椒农也用它开发出了辣椒红茶、辣椒果露、辣椒啤酒、辣椒巧克力等令人意想不到的产品。记者在椒农吉尔贝的特产店品尝了辣椒果露及辣椒巧克力,从感官上而言,混合着果味和可可味,埃斯普莱特椒释放出一丝复杂而奇特的辣味,令人回味无穷。就算是相邻的两家作坊,只要配方略有不同,相同菜品或产品口味就会产生差异。所以,若能在小镇尝遍所有特产和餐厅,就是一次千百种不同风味的辣味体验。

  在埃斯普莱特,除了享受辣椒口福,更得一饱辣椒眼福。春夏秋冬,各家各户从屋顶到窗户都要用成串的辣椒来装饰屋子。一串辣椒最多有100个,远看颇似红色的鞭炮。几十串红辣椒配着当地特有的巴斯克红色建筑,特别让人羡慕这里日子的红火和喜庆!民宅就不说了,宾馆、邮局、超市、银行等,不披上一件“辣椒装”都不好意思在镇子里营业。因为辣椒受潮发霉非常影响美感,于是很多人就挂上瓷质的仿真辣椒串来装饰房子。埃斯普莱特由此成为法国最出名的“辣椒小镇”。

  “有炎症,吃一个辣椒”

  根据史高维尔辣度指数参照,埃斯普莱特椒的辣度指数只有1500-2500史高维尔,在很多国人尝来只有一丁点儿辣味。所以,平时吃一点火锅或麻辣烫就一把鼻涕一把泪的法国人,能如此钟爱埃斯普莱特椒就不足为怪了。

  除了调味外,辣椒在埃斯普莱特人眼里也象征爱情、勇气、性欲等。每年10月最后一个周末,小镇要为辣椒举办一个隆重的辣椒节,今年将是第50届。 在每届辣椒节上,小镇会吸引到各方来客。节日期间,街道里人们一边载歌载舞,一边选购辣椒产品,小镇教堂还要举行隆重弥撒,专门为辣椒祈福,祈求辣椒产业兴隆发达。

  当地人都知道“埃斯普莱特椒不单味道美,还可以健体”,所以他们既喜食辣椒还用它来疗愈。因为埃斯普莱特辣椒被证明可以增加食欲、促进出汗及消化道粘液分泌、降低血糖、预防癌症,是理想的天然抗氧化食品。小镇旅游办公室人员告诉《环球时报》记者,当地有句谚语说“关节痛,吃一只辣椒,有炎症,吃一只辣椒”,肥胖者及糖尿病患者也会适量摄入埃斯普莱特辣椒来控制病情。从饮食、装饰、治病直到旅游业,小镇人的生活里处处都能看到辣椒的身影,真的是“无辣不生活”。

  原产地“保卫战”

  埃斯普莱特辣椒是16世纪由航海家埃尔卡诺从安德烈斯群岛引进的一个辣椒品种,没有花椒那样伤胃,一开始人们用它代替黑花椒存储肉类,后来因为当地适宜的气候及土壤,逐渐变成名声显赫的埃斯普莱特椒。

  吉尔贝介绍说,小镇周围有10个村子种植辣椒,为维护声誉及质量,椒农打响了一场特别讲究种植和生产工艺的品牌战:3月温室培育幼苗,6月下种,11月底采摘完毕,全程不用化学肥料,全部手工采摘,每年产量不超过200吨。即便用他们的辣椒种培育,但只要不在当地也不能叫“埃斯普莱特椒”。得益于这场辣椒保卫战,埃斯普莱特椒终于“青出于蓝”,不但获得法国原产地控制及原产地保护标识两大标识,更比它在中美洲的祖先获得了知名度,如今还从法国本土远销到北美和亚洲。            

编辑: 胡莹莹

法国辣椒小镇 无辣不生活

辣子鸡、香辣蟹、水煮鱼等是许多嗜辣者钟爱的菜肴,不过你尝过辣椒果露,喝过辣椒啤酒吗?在法国巴斯克地区,就有一个几乎将辣椒添加到所有食材的小镇——埃斯普莱特。